La Enfermedad de Chagas en Venezuela
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Introducción al Tema

Semblanzas de Investigadores

Carlos Chagas | Alfonso Anselmi | Félix Pifano | José Francisco Torrealba | Alberto Maekelt | Hugo Carrasco | Enrique Tejera | Juan José Puigbó |

 

Alberto Maekelt
Y se quedó en Venezuela

 
El hoy conocido profesional de la Medicina Interna, Alberto Götz Maekelt Ahner, nació un día 15 de octubre del año 1920, en Alemania, como el menor de los tres hijos de Erhard Maekelt y Margarthe Maekelt.

 

Tras los primeros vestigios de conciencia e inteligencia de la niñez, Alberto Maekelt comienza a sentir un profundo interés frente a todo lo relacionado con la biología y la medicina; hasta el punto de realizar su trabajo teórico-práctico de bachillerato sobre la circulación sanguínea de mamíferos en animales de experimentación.

 

Ya de adolescente, en el año 1939 comienza sus estudios de medicina en la Universidad de Berlín y luego de dos años culmina su examen preclínico en la Universidad de Wurzburgo. Posteriormente, en 1945, termina el último semestre de su carrera y obtiene el título alemán de médico cirujano en la Universidad de Gottinga.

 

En el año 1948 fue aceptado en la Clínica Médica-1 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hamburgo, para realizar un curso de Postgrado de Especialización en Medicina Interna. Allí comienza a transitar por el mundo de la docencia y llega a trabajar como Instructor y profesor Asistente, hasta que decide viajar a Venezuela buscando un nuevo reto científico: liderar el Servicio de Laboratorios del Hospital Central de Valencia.

 

Nuevos retos en tierras venezolanas

 

El Doctor Maekelt llega a Venezuela en abril del año 1952 contratado por el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, para dirigir el Servicio de Laboratorios del Hospital Central de Valencia, en el Estado Carabobo.

 

A partir de esta época se implementa la técnica de Reacción de Fijación de Complemento, propuesta por el Doctor Maekelt, como método de diagnóstico de alta sensibilidad para la descripción de la etiología chagásica.

Una vez establecido en el Servicio de Medicina Interna del Hospital Central de Valencia, Maekelt observó que de un 60% a 80% de las camas eran ocupadas con casos graves de enfermedades cardíacas, que para el momento eran definidas como miocardiopatías crónicas ideopáticas.

 

Durante esos años recibe el apoyo del Doctor García Maldonado y obtiene una beca para Brasil, con el fin de estudiar el diagnóstico inmunológico y parasitológico de la enfermedad de Chagas en la Universidad de Riberão Preto. A su regreso, y durante los años de 1955 a 1958, logra confirmar la presencia de anticuerpos específicos contra Trypanosoma cruzi en la sangre de personas fallecidas por miocardiopatías. Posteriormente, confirma por primera vez la existencia de portadores chagásicos en los donantes de sangre.

 

A partir de esta época se implementa la técnica de Reacción de Fijación de Complemento, propuesta por el Doctor Maekelt, como método de diagnóstico de alta sensibilidad para la descripción de la etiología chagásica. Este método sería establecido como control obligatorio de inmunodiagnóstico en todos los bancos de sangre del país. Maekelt también fue el primero en utilizar la tecnología moderna de fermentación para el cultivo líquido en masa del Trypanosoma cruzi, con el fin de obtener mayor y mejor cosecha de tripanosomas y así tener suficiente material para la preparación del antígeno diagnóstico.

 

Con la idea de organizar una Sección de Inmunodiagnóstico de Enfermedades Tropicales e ingresar en el escalafón universitario, Maekelt acepta la invitación del Doctor Félix Pifano para trabajar en el Instituto de Medicina Tropical de la Universidad Central de Venezuela, lugar donde recibió, el 12 de octubre de 1969, el título venezolano de Médico Cirujano y donde todavía dicta clases de pregrado a pesar de estar jubilado.

 

Reconocimientos

 

Por contribuir al mejor conocimiento y control de esta importante parasitosis, hoy la biblioteca del Instituto de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina, de la Universidad Central de Venezuela, lleva su nombre. Le fue otorgado el premio “Fundación Juan Alberto Olivares” (2001) en su primera edición “Asistencia Médica”, la orden “José María Vargas” (1993) en la Universidad Central de Venezuela, y el premio “José Gregorio Hernández” por parte de la Academia Nacional de Medicina; entre otros.  

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