La Enfermedad de Chagas en Venezuela
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Introducción al Tema

Semblanzas de Investigadores

Carlos Chagas | Alfonso Anselmi | Félix Pifano | José Francisco Torrealba | Alberto Maekelt | Hugo Carrasco | Enrique Tejera | Juan José Puigbó |

 

José Francisco Torrealba
Orgullo de la región guariqueña

El 16 de junio de 1896, la región guariqueña de Santa María de Ipire dio la bienvenida al hijo de Tereso Torrealba y de Ana María González Sánchez. El niño que años más tarde se convertiría en el escritor, médico, e investigador científico mejor conocido como José Francisco Torrealba.

Durante sus primeros años estudió en escuelas particulares de Santa María de Ipire y San Diego de Cabrutica, hasta que en 1910 se traslada a Zaraza para cursar los estudios secundarios en el Colegio San Gabriel y en el Colegio Federal.

En 1917 viajó a Caracas para iniciar los estudios de Medicina en la Universidad Central de Venezuela, institución que le otorgó el título de Doctor en Ciencias Médicas (1923), mención Summa Cum Laude. Orgullo de los docentes que contribuyeron en su formación, entre los que se cuentan: José Gregorio Hernández, Francisco Antonio Rísquez, Luis Razetti, José Izquierdo, Domingo Luciani, entre otros.

En los años siguientes se dedica a viajar al exterior y visita la Escuela de Medicina Tropical de Hamburgo, en Alemania. De regreso a Venezuela, se radica en su estado natal ejerciendo la profesión como médico rural en Santa María de Ipire (1929-1932), Zaraza (1932-1943) y San Juan de los Morros (1943-1973), sin descuidar la docencia en las cátedras de Química Orgánica, Psicología y Biología en el Colegio Federal de Zaraza (1943).

Otros cargos desempeñados fueron los de médico de la Penitenciaría General de Venezuela (1943-1947) y director del Centro de Investigaciones sobre la enfermedad de Chagas (1948-1973), ambos en San Juan de los Morros.

Torrealba y el Mal de Chagas

Como médico e investigador, Torrealba se interesó particularmente por diagnosticar, experimentar y tratar numerosas enfermedades entre las que se contó la tripanosomiasis o mal de Chagas.

En 1934 aplicó por primera vez en el mundo el método xenodiagnóstico ideado por el científico francés Emile Brumpt, como una prueba de despistaje del Mal de Chagas. Quince años después, en 1949, publica y distribuye gratuitamente una Cartilla antichagásica, que resumía los aspectos generales de la enfermedad, que señalaba los lugares afectados por esta causa, y presentaba propuestas de medidas urgentes para su erradicación.

Torrealba perteneció a numerosas corporaciones científicas en Venezuela y en el exterior. Como homenaje póstumo a su labor, tras su deceso el 24 de julio de 1973, varias instituciones educativas, sanitarias y científicas del país hoy llevan su nombre. Situación que se repite con el premio José Francisco Torrealba, que es otorgado conjuntamente por el Colegio de Médicos del estado Guárico, la Universidad Simón Bolívar y el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas.

Entre los títulos que ilustran su trayectoria se encuentran: la “Cartilla antichagásica”, “Investigaciones sobre la enfermedad de Chagas: otras notas científicas”, y “Otros pequeños apuntes de la peste de Chagas en el distrito Zaraza”.

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